Cómo detectar, detener y prevenir estas plagas en el jardín

Buenos días aquí Fernando, el post de hoy.

Los gusanos del ejército son plagas destructivas que comen pasto, vegetales y plantas ornamentales, destruyendo rápidamente plantas enteras. Estas plagas crecen en polillas durante semanas, pero las larvas hacen el mayor daño.

Las condiciones saludables del huerto suelen reducir la población del ejército. Otras veces se salen de control y los jardineros necesitan saber cómo eliminar estas plagas antes de destruir el jardín.

Nuestra guía le muestra cómo.

¿Qué son los gusanos del ejército?

Los gusanos del ejército no son gusanos. Son orugas de varias especies de polillas. Las orugas de los gusanos del ejército destruyen las plantas y los vegetales del jardín, devorándolos.

Los gusanos del ejército son más activos por la noche, durante el día escondidos en las plantas y debajo de la hierba y los escombros.

Estas plagas hacen el mayor daño a su etapa larvaria al comerse su césped y muchos cultivos diferentes en todo el jardín. Obtuvieron su nombre porque estas plagas se mueven juntas en grandes masas, como pequeños ejércitos, atacando furiosamente las plantas.

Los gusanos del ejército aman especialmente las condiciones húmedas. Si en la primavera en su área hay varias semanas de clima fresco y húmedo, aumenta la probabilidad de reproducción y propagación de gusanos militares.

Al mismo tiempo, estas condiciones reducen la actividad de los depredadores, que generalmente se alimentan de gusanos ejército, lo que permite que la población se propague sin ninguna medida de control natural.

¿Qué comen los hombres del ejército?

Los gusanos del ejército son criaturas de oportunidad, por lo que comen todo lo que pueden encontrar. Prefieren cultivos de pastoreo y césped, por ejemplo:

  • Maíz
  • Avena
  • Centeno
  • Caña de azúcar
  • Trigo

Para la mayoría de los turistas, estos no son cultivos comunes, pero eso no significa que esté seguro. Los gusanos del ejército también aman todo tipo de vegetales, como:

  • Frijoles
  • Repollo
  • Zanahorias
  • Maíz
  • Apio
  • Ensalada
  • Cebollas
  • Chícharos
  • Pimienta
  • Rábano
  • Patatas dulces

Cómo identificar gusanos del ejército

Lo más difícil de identificar son los gusanos del ejército cuando han vuelto a eclosionar las orugas. El etiquetado es difícil de distinguir y distinguir de otras especies de larvas.

A medida que maduran, las larvas desarrollan rayas características que recorren todo el cuerpo.

Hay varias especies diferentes de orugas de gusanos militares, y todas tienen diferentes marcas. Los gusanos de otoño (Spodoptera frugiperda) son marrones con rayas amarillas. Los gusanos del ejército de la remolacha (Spodoptera exigua) son de color verde con rayas claras.

Básicamente, busque insectos con una serie de rayas verdes, amarillas, rojas o marrones que bajan por los lados y la espalda.

A medida que maduran y se transforman en polillas, las polillas adultas son grises y moteadas, generalmente con una envergadura de 1/5 de pulgada y pequeños puntos blancos en el centro de cada ala delantera.

El ciclo de vida de un gusano ejército

El mayor problema de estas plagas es que son fértiles y se multiplican rápidamente en condiciones favorables. Ponen grandes racimos de huevos y rápidamente imitan los huertos.

Comienza cuando una polilla pone un grupo de huevos en las hojas de una planta más vieja o en las plántulas. Las polillas hembras ponen hasta 2000 huevos, lo que significa que crían una tonelada.

Los huevos eclosionan en 5 a 10 días, y las pequeñas orugas aparecen y comienzan a alimentarse durante semanas. Esta etapa larvaria es dañina; comen toda la noche y destruyen las plantas. Después de unas semanas, las larvas pupan y en 10 días se convierten en adultos.

La cantidad de generaciones que ocurren en su jardín depende de dónde se encuentre en los EE. UU. En los climas del norte suele haber de dos a tres, pero los jardineros de los estados del sur pueden tener hasta seis generaciones.

No es raro que se produzcan más de tres generaciones de gusanos militares en una temporada. Incluso si no lo ve, la otra generación siempre se está preparando para dejar el suelo para reemplazar los que acaba de deshacerse hace unos días.

Cabe señalar que los huevos y las pupas hibernan en áreas con inviernos suaves. Se esconden en el suelo. En climas cálidos, los gusanos del ejército suelen estar activos durante todo el año. No hibernan en climas fríos, pero cuando sube la temperatura se desplazan hacia el norte.

Daño causado por gusanos del ejército

La primera señal de los gusanos del ejército son a menudo pequeñas manchas marrones de hierba por todo el césped. Pueden masticar o dejar la hierba desgarrada y, en algunas áreas, la hierba se puede comer hasta el suelo. Si hay lugares vacíos en el césped, los gusanos militares pueden ser los culpables.

Una de las formas más fáciles de distinguir los gusanos militares de otras plagas es observar el daño al jardín.

En la primavera, las larvas se mantienen cerca del suelo y se alimentan de hierba y otras plantas de bajo crecimiento. A medida que madura la temporada, los gusanos del ejército comienzan a alimentarse de las hojas y frutos de las plantas.

Una de las características del daño causado por los gusanos del ejército son las hojas esqueléticas, especialmente en el maíz, la lechuga, los frijoles y las hojas de lechuga.

Los gusanos del ejército también hacen agujeros poco profundos y muescas en la fruta. Prefieren el maíz cuando se come, enterrándolo y alimentándose de mazorcas. A veces, cuando quita la cáscara de la espiguilla, encontrará varios gusanos en todos los granos.

También puede ver las heces dejadas por estas plagas.

El daño más común que infligen los gusanos del ejército, independientemente del cultivo afectado por ellos, es el consumo y destrucción del follaje.

Cómo prevenir los gusanos del ejército

La prevención es siempre el mejor método de control de plagas. Es más fácil evitar que las plagas invadan su jardín que tratar de deshacerse de ellas.

Si bien los gusanos militares están lejos de ser las peores plagas que pueden existir en su jardín, aún debe resolver la situación.

1. Cuidado con el césped cortado

El control adecuado del césped en la primavera reduce drásticamente la probabilidad de un brote de gusano ejército. La polilla busca hierba alta para poner huevos, por lo que si la hierba es corta, es probable que no se detenga a poner huevos allí.

2. Mantenga la hierba sana

La hierba sana combate las plagas más fácilmente que la hierba enferma. Utilice técnicas inteligentes de cuidado del césped y mantenga el césped bien regado.

3. Limpia tu jardín

No le dé a las larvas lugares para esconderse. Limpia regularmente el jardín, eliminando los escombros y otras cosas debajo de las cuales puedan esconderse durante el día.

Cómo deshacerse de los gusanos militares

Si bien luchar contra los gusanos del ejército es frustrante, es bueno recordar que los brotes pueden ser pequeños en comparación con otras plagas si mantiene su jardín saludable.

El clima y las toneladas de enemigos naturales hacen que sea fácil mantener una población de esta plaga a un nivel que se puede controlar siempre que tenga las condiciones adecuadas.

¿Qué pasa si no se cumplen las condiciones? Aquí hay algunos trucos para ayudar a deshacerse de los gusanos del ejército en el jardín.

1. Fomentar enemigos naturales útiles

Una de las formas más efectivas de cuidar a los gusanos del ejército en el jardín es comprar y liberar o alentar a los insectos beneficiosos. Los escarabajos, las avispas parásitas y las moscas parásitas son tres excelentes opciones que limitan el brote.

Otra idea es intentar animar a más pájaros a visitar su jardín. A los pájaros les encanta comer gusanos militares directamente de sus plantas.

Aunque los gusanos del ejército generalmente pueden ser controlados por la naturaleza, esto no siempre funciona, y los jardineros necesitan conocer métodos prácticos para deshacerse de los gusanos del ejército. Asegúrese de alentar a los depredadores naturales y las aves; son clave para mantener la población.

2. Tratar Bacillus thuringiensis

Los productos Bt están disponibles en la mayoría de los viveros de jardín y controlan una población de pequeñas larvas de gusanos militares sin dañar los insectos beneficiosos de su jardín.

La desventaja de usar este pesticida natural es que no dura mucho en su jardín o en el césped. Esto dura aproximadamente 1-2 días antes de necesitar una nueva aplicación.

3. Considere los insecticidas químicos

Si se siente cómodo usando productos químicos para controlar los gusanos del ejército, busque un insecticida que los combata eficazmente. La ventaja de utilizar estos productos es que duran más y actúan contra una población mayor de gusanos militares.

Si desea comprar insecticidas químicos, busque opciones que incluyan bifentrina, carbaril, esfenvalerato y otros químicos efectivos.

Por hoy termina este texto.

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